Barley wine – En novemberdille eller ægte hengivenhed?

Denne tekst er tidligere bragt i Danske Ølentusiasters medlemsblad ØlentusiasteN i min klumme under emnet “Det hippeste af det hippe”.

———————————

Det hippeste af det hippe for ølentusiaster må vel nødvendigvis være det som mange snakker om og smager på. I november er det blevet en ting at drikke barley wine under hashtagget #BarleyWember. Det fylder en helt del på diverse platforme som Instagram, Facebook og en række ølblogs. 

Er det så hipt eller er det bare en novemberdille, som hurtigt skal glemmes og forbigås i stilhed af bryggerierne og øldrikkerne i skønsom forening?

Barley wine er mange ting. Det være sig både i stil – engelsk eller amerikansk – og så sandelig også i tilsætninger, fadlagringer eller som noget relativt nyt også dobbeltmæskning. 

Kan du li’ barley wine

Kan det så noget det der bygvin? Nogen vil helt sikkert sige nej. Andre vil kunne snakke længe og hengivent om det. En ting er dog sikkert. Barley wine er noget der deler vandene – enten er man fan eller også er man slet ikke på vognen.

Barley wine er dog ikke kun som barley wine altid har været. Som med mange af de populære ølstile sker der også her en rivende udvikling. Nye smage tilsættes, der dobbeltmæskes og nye fade bruges til lagring. Mulighederne synes at være uendelige, når det kommer til øllets konge.

De mange nye ideer gør at det ikke kun behøver at være en sukkersød oplevelse at drikke barley wine. Det kan også være en humlet oplevelse, der bevæger sig meget tæt på at være double eller triple IPA. Pastry – altså det kageagtige – sniger sig også ligeså stille ind i bryggernes værktøjskasse, når det handler om at brygge barley wine. Det virker som om det ikke kun er i forhold til alkoholprocenten at “The sky’s the limit”.

“Mmm…tubed meat from a wall” er en pastry barley wine fra De Moersleutel og Central Waters

For de få eller de mange

Den søde og alkoholtunge barley wine med en god bitter og en udpræget maltsmag kan helt sikkert skræmme nogen øldrikkere væk – rutinerede såvel som urutinerede. Barley wine er helt sikkert noget man skal lære at sætte pris på lidt på samme måde som de syrlige øl.

Synes du at barley wine er svært og utilgængeligt vil mit bedste forslag, til at få hul på det, være at gå i retning af noget bourbonfadlagret. Det er ligesom om at lagringen med alkoholen letter det tunge barley wine en smule samtidig med at det tilfører nogen imødekommende smagsnoter, som for eksempel vanilje. 

Nogen sætter pris på de tunge og voldsomme, mens andre foretrækker de lidt lettere tilgængelige udgaver. En ting er dog sikkert – du bestemmer selv hvor du vil starte eller om du overhovedet vil dykke ned i denne verden af barley wine.

Odravein Bourbon BA – En fantastisk velsmagende bourbonfadlagret barley wine fra estiske Põhjala.

Er der nogen grænser

I øjeblikket virker det til at bryggerne nærmest leder efter den næste nye smag til en øl hver gang de brygger en barley wine. Nogen tilsætter honning og basilikum. Andre leger med forskellige fade. Skotske whiskyfade, romfade eller bourbonfade er ikke længere nok. Nu eksperimenteres der også med Mezcalfade, rødvinsfade, portvinsfade og mange flere.

I Danmark er der kommet mere fokus på barley wine gennem beerblogger.dk’s initiativ #BarleyWember, som helt sikkert er med til at gøre at så mange efterhånden har fundet glæden ved de søde, bløde, behagelige, bitre, voldsomme, alkoholstærke, fantastiske eller nogen gange overvældende barley wines.

Hipt eller ej

Som jeg skrev i indledningen vil nogen sikkert synes at det bare er en novemberdille at drikke barley wine. Spørg du mig er der tidspunkter året rundt hvor en barley wine er passende. Vinteren er selvfølgelig højdepunktet, da barley wine bare indbyder til at krybe sammen i sin bedste stol med et glas lækkert barley wine og en god bog.

Du kan selvfølgelig sagtens drikke barley wine om sommeren, men på en eller anden måde mangler letheden, som vi øldrikkere ofte efterspørg om sommeren. 

Har du fået lyst til at prøve kræfter med barley wine og vil du gerne have et par anbefalinger, så synes jeg at du skal rette øjnene mod et par af de danske bryggerier, som gør det rigtig godt i denne genre.

Fur Bryghus kommer hvert år med en ny udgave af deres relativt tilgængelige barley wine. Det samme gør Amager Bryghus med det der vel efterhånden er blevet lidt af en juleklassiker, nemlig Reindeer Fuel. Ellers er det jo bare at opsøge din favorit ølpusher og høre hvad han/hun anbefaler.

De to barley wines fra Amager Bryghus
Foto: Simon Kirkegaard/HopDaddy

De to barley wines fra Fur Bryghus
Foto: Simon Kirkegaard/HopDaddy

————————

Følg også gerne med i mine – og vores – bedrifter ovre på beerbloggers.dk. drinkabeer.dk

Barley wine is life!

As you may have noticed on my Instagram I have been part of a happening using the hashtag #BarleyWember – in essence drinking barley wine in November.

What is it about those sweet, malted and often barrel aged beers with an ABV through the roof. Some people (craft beer people mostly) say “Barley wine is life!” If you haven’t truely explored these mastodonts you may not have found the pleasure of drinking a beer that can last a full evening.

Where should I begin? When it comes to barley wine there is no easy way in. Personally I find that bourbon barrel aged versions often are easier to drink. This might be because the alcohol from the time in the barrel helps lighten the heavy malt sweetness in these beers. One thing you have to remember is that you have a fair excuse to buy and drink more than one of these beer-giants since you have to try new things at least seven times to be sure if you like it or not.

If you fall in the pot and love barley wine almost as much as life itself you have to explore the style and find out the difference between English and American versions. To help a little the English barley wines are often more malted and sometimes almost cloyingly sweet than the American ones. The American barley wines can sometimes be dry hopped and destined for consumption fresh. Most barley wines are well suited for ageing and when you buy one be sure to buy an extra to store for a year or three to experience they full potential of this nectar of gods. In time you’ll come to understanding of the wise words: Barley wine is life!

See you!